Semanario FIDES

EL DECANO DE LA PRENSA NACIONAL

La importancia de la lactancia materna

Muchos países han progresado en este ámbito, con legislación y políticas que apoyan a las madres trabajadoras para amamantar.

Muchos países han progresado en este ámbito, con legislación y políticas que apoyan a las madres trabajadoras para amamantar.

La OPS/OMS recomienda medidas que incluyen la licencia por maternidad remunerada, horarios de trabajo flexibles y reducidos, y espacios para facilitar la lactancia materna en el trabajo.
Recopilación/Suyapa Banegas
sbanegas@unicah.edu
Fotos: OPS/OMS
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Los empleadores que apoyan a sus trabajadoras para que puedan continuar amamantando a sus hijos, no sólo están tomando el camino ético, sino que además pueden estar beneficiando a sus negocios y a la economía de su país, afirman expertos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de Salud  (OPS/OMS), con motivo de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 al 7 de agosto de 2015.
BENEFICIO
“La lactancia materna beneficia a la madre y al bebé, y por eso, es esencial promover políticas sobre la lactancia en el trabajo”, dijo Carissa F. Etienne, directora de la OPS/OMS. “Los empleadores también se pueden beneficiar de estas políticas, ya que estas políticas llevarán a tener trabajadoras más felices, confiables y productivas”, añadió.
El lema de la Semana Mundial de Lactancia Materna 2015 “Amamantar y trabajar: ¡Hagamos que sea posible!”. La campaña destaca la necesidad de apoyar a las mujeres en equilibrar el trabajo y la familia, en especial para que puedan amamantar a sus bebés de acuerdo a las recomendaciones de salud pública.

RECOMENDACIÓN
La OPS/OMS recomienda que los bebés sean amamantados exclusivamente durante los primeros seis meses de vida, y que después se mantenga la lactancia materna con alimentación complementaria apropiada durante dos años o más. Estas recomendaciones se basan en investigaciones que demuestran los beneficios de la lactancia materna para la salud, que van desde la disminución de las infecciones y un mejor coeficiente intelectual en los bebés, a un menor riesgo de cáncer de mama y cáncer de ovarios para las madres.
Los estudios también muestran que la promoción de la lactancia materna en el lugar de trabajo tiene beneficios para los empleadores, como por ejemplo:
•  Una mayor lealtad de las empleadas hacia las empresas, como resultado de su gratitud y satisfacción;
•    Reducción del ausentismo, porque los bebés amamantados se enferman con menor frecuencia y gravedad;
•    La retención de las empleadas, lo que reduce la necesidad de formación y la pérdida de personal calificado; y,
•  Mejora de la productividad.

MEDIDAS
Para apoyar la lactancia materna, la OPS/OMS recomienda que los empleadores implementen políticas que incluyan la licencia por maternidad remunerada, descansos pagados para amamantar, la disposición en el lugar de trabajo de una sala privada e higiénica dedicada a la lactancia, y jornadas laborales flexibles o reducción en el horario para las madres que amamantan.
Además de instar a los empleadores a adoptar estas políticas, los expertos de la OPS/OMS recomiendan que los gobiernos tengan un papel en la implementación de las leyes de protección de la maternidad y medidas relacionadas consistentes con el Convenio de Protección de la Maternidad del año 2000 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Este convenio aboga por al menos 14 semanas de licencia por maternidad remunerada para las nuevas madres, así como el establecimiento de descansos pagos para amamantar, e instalaciones para la lactancia en el lugar de trabajo. Aunque sólo 29 países en el mundo (en las Américas, solamente Belice y Cuba) han ratificado la convención, muchos más países han implementado disposiciones de dos convenios anteriores de la OIT sobre protección de la maternidad.
“Muchos países han progresado en este ámbito, con legislación y políticas que apoyan a las madres trabajadoras para amamantar”, dijo Lutter. “Pero queda mucho por hacer para garantizar la aplicación y el cumplimiento, y los países que aún no cuentan con esta legislación realmente necesitan empezar a trabajar en eso”, añadió.

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Esta entrada fue publicada el 7 agosto 2015 por en Salud.
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